Una modalidad revolucionaria de recursos para la pandemia y pos-pandemia

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Nadie se podía imaginar en 2019 que en la pandemia de COVID-19 los Recursos Libres de Matemáticas de la Reforma Matemática podrían ser tan pertinentes para ayudar a la educación nacional. No solo pertinentes, sino de los pocos materiales no improvisados y de mucha calidad disponibles dentro del país. Es importante reseñar sus orígenes.

Textos o no textos

Recursos Libres de Matemáticas (RLM) respondieron a una vieja reflexión. Desde que se inició la implementación curricular de los Programas de 2012 siempre se tuvo la presión por parte de muchos agentes educativos para elaborar libros de texto de acuerdo con los nuevos Programas. No obstante, en la pasada década el Proyecto Reforma de la Educación Matemática en Costa Rica privilegió operativamente otros materiales, capacitaciones a docentes en servicio y luego a estudiantes del Bachillerato; no solo se enfocó en esas tareas porque siempre ha contado con un equipo muy pequeño (que no podía asumir todo) sino por otras razones.

Es necesario ser muy claros: si bien los textos son útiles especialmente para algunos docentes o ciertos estudiantes, esa estrategia encierra algunas dificultades, como los procesos de redacción y validación previas (si se elaboran con seriedad profesional), la distribución, y otros temas relacionados con el costo elevado y la rigidez para actualizar con rapidez y pertinencia los textos en función de la implementación curricular.

Había una razón de mayor calado: el mundo se dirige cada vez más a medios que tengan mayor versatilidad, múltiples usos, accesibilidad amplia, ser capaces de eficientemente actualizarse y recomponerse con base en la acción educativa. Y especialmente materiales disponibles en la mayor cantidad de lugares y de forma gratuita.

La respuesta tenía que estar en materiales virtuales de gran calidad. El PREMCR estuvo esperando por años la coyuntura apropiada para “entrarle” a una nueva oferta educativa. Esa llegó en la segunda mitad del 2018, especialmente ante la afectación en ese periodo del curso lectivo debida a acciones sindicales.

Imagen de inicio de sitio web de RLM

Principales propósitos

Los propósitos de Recursos Libres de Matemáticas fueron establecidos de la siguiente forma:

  • El material debe simular (hasta donde sea posible) una mediación pedagógica siempre en consistencia con el currículo oficial, y por lo tanto la lógica, la estructura, la naturaleza de las secciones que se introducen debe corresponder (por ejemplo, aparte de introducción, comenzar con un problema y en alguna sección hacer un cierre cognoscitivo).
  • El material, aunque con foco en los estudiantes, debe contener secciones especiales con elementos didácticos y recomendaciones para que los docentes puedan utilizar el recurso en su mediación pedagógica.
  • Los contenidos deben ser condensados de una manera compacta, con tópicos significativos y sintetizados, autosuficientes y con una lógica pedagógica adecuada.
  • Los elementos gráficos y en particular los videos a realizarse con la mayor calidad profesional y, de igual manera, los medios para realizar la oferta educativa a hacerse por medio de una plataforma dinámica, atractiva y eficiente.
  • El recurso, al menos en parte, debía contribuir a evitar confusiones, distorsiones o interpretaciones equivocadas sobre los tópicos del currículo (que se podían dar por falta de comprensión o preparación de los agentes educativos).
  • Una de las más importantes distorsiones que se quería debilitar era la provocada por la acción de algunos libros de texto con enfoques equivocados (lo que en Costa Rica es un factor muy importante que conspira contra la implementación curricular).

La base de los RLM son Unidades Virtuales de Aprendizaje (UVAs), cada una con 12 secciones web. Visualizar la complejidad de estos recursos es necesario hacerlo directamente en la plataforma que los aloja.

En primera página del sitio web de RLM: niveles a los que se brinda apoyo
Menú lateral izquierdo incluye enlaces a años educativos, el menú derecho las secciones web que revelan una estrategia de oferta pedagógica

Véase que se comienza con un problema, luego se brinda solución al mismo, se pasa a dar el desarrollo temático y se procede a la práctica y otros elementos. Hay aquí una simulación ajustada al entorno virtual de los momentos que proponen los Programas de estudio de Matemáticas.

Foco: estudiantes

Una de las principales características de RLM: el recurso debe poder ser utilizado de manera autónoma por los estudiantes, es decir sin facilitadores o docentes. Esto responde al objetivo de que los estudiantes no se vean perjudicados en su aprendizaje por circunstancias ajenas a su voluntad o del sistema educativo, como situaciones de inestabilidad social o individual o a interrupciones de lecciones debidas a múltiples variables.

Aunque se espera que el material pueda ser usado autónomamente por los estudiantes, la participación de los docentes puede ser muy importante, pues siguen siendo la principal referencia para los estudiantes. En ese sentido, la relación de estudiantes y docentes con los RLM dependerá también de las circunstancias educativas, y en particular del nivel educativo. Sería esperable una mayor intervención por parte de los docentes en recursos orientados a por ejemplo sexto o sétimo años, que a undécimo año.

En el menú derecho se ven todas las secciones web, incluyendo aquellas para docentes

Es muy importante comprender que estas secciones buscan apoyar al docente con el uso de estos materiales pero también con la implementación curricular en general.

¿Por qué “libres”?

No solo por ser gratuitos y disponibles en todo momento o ubicación (con acceso a internet), sino porque se pueden usar siguiendo las necesidades, secuencias, lógicas o propósitos que cada usuario requiera (hacer solo prácticas o revisar el glosario, o ir a una explicación del tema). Y también porque se pueden usar libremente para experiencias en diversos contextos para desarrollar lecciones “invertidas” o para proyectos o acciones de colaboración entre usuarios dentro de una localidad o múltiples de ellas. RLM constituyen una innovación radical tanto por sus propósitos educativos, como los de implementación curricular, como por el uso dinámico de las plataformas tecnológicas y la naturaleza de sus materiales virtuales.

No se podía anticipar en el 2018, pero  la idea de RLM con estas características iba a ser una fortaleza del MEP en las condiciones generadas por la pandemia del Covid-19.

Preparación Matemáticas Secundaria

En el 2020-2021 el Proyecto inició la elaboración de una colección especial de UVAS: Preparación Matemáticas Secundaria. Su propósito: recursos virtuales que pudieran servir a los estudiantes que completan la educación primaria (sexto año) y aquellos que comienzan la secundaria (sétimo, octavo). Un puente o bisagra entre ambos niveles educativos.

En página de inicio de nueva sección en sitio de Recursos Libres de Matemáticas

Esta colección responde directamente a las necesidades de la educación costarricense en tiempos de pandemia y la crisis educativa, en los cuales la pérdida de aprendizajes y de escolaridad en general han sido devastadoras.

La mayor parte de los RLM han ayudado en los años finales de la educación media, se requería ahora brindar un soporte a los de inicio de secundaria y final de la primaria. Desde un punto de vista intelectual y pedagógico construir materiales con esta doble funcionalidad era todo un desafío. Y de igual manera era algo muy complejo su diseño gráfico y multimedia (por ejemplo, en la narrativa y el dinamismo de los videos).

Perspectivas

Este tipo de recursos es un ejemplo de lo que se puede usar dentro de una estrategia educativa híbrida o combinada que incluya materiales virtuales y acciones presenciales. Ese es el futuro necesario de la educación nacional. Ojalá sea posible que los agentes educativos aprovechen estas fortalezas desarrolladas en nuestro país.

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